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El ejército estadounidense envía lanzacohetes HIMARS de isla en isla en Filipinas

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LA-LO, Filipinas — El Sistema de cohetes de artillería de alta movilidad ha ganado atención internacional en los últimos años, particularmente en la guerra en Ucrania, pero una unidad del ejército estadounidense desafió la capacidad del sistema para desplegarse rápidamente en un ambiente de isla del Pacífico drásticamente diferente este mes durante el ejercicio de entrenamiento bilateral conocido como Balikatan en Filipinas.

HIMARS hizo un viaje a la isla suroccidental de Palawan y hasta el norte de Luzón, haciendo autostop en C-130 y siendo llevado de barco a playa utilizando un aerodeslizador anfibio del Cuerpo de Marines de EE. UU. llamado Landing Craft Air Cushion, o LCAC. Estos buques son lo suficientemente grandes como para transportar un tanque M1 Abrams.

El HIMARS fabricado por Lockheed Martin es un lanzacohetes móvil montado en un camión que puede transportar seis misiles a la vez. Lockheed ha experimentado un gran aumento en los pedidos de HIMARS de una amplia variedad de países de Europa, pero recientemente también estaba previsto que proporcionara algunos a las naciones del Indo-Pacífico, incluido Taiwán.

Si bien esta no es la primera vez HIMARS se utilizó en el ejercicio de entrenamiento anual en Filipinas, el 5.° Batallón, 3.° Regimiento de Artillería de Campaña, Batallón de Fuegos de Largo Alcance del 1.° Grupo de Trabajo Multidominio intentó demostrar cómo se puede transportar y desplegar rápidamente de muchas maneras diferentes, incluso a través de activos no militares, dijo a Defense News el capitán Garrett Kohnke, comandante de la batería Alpha Battery, en el aeropuerto de La-Lo.

Durante el ejercicio, el Ejército y sus socios demostraron dos operaciones de Infiltración Rápida HIMARS (HIRAIN).

El 1 de mayo, el Ejército transportó dos HIMARS a bordo de un camión desde Fort Magsaysay, ubicado en el centro de Luzón, hasta un aeródromo en la Bahía de Subic, en el lado suroeste de la isla más grande de Filipinas. Luego, los lanzadores HIMARS se cargaron en un avión de transporte C-130 de la Fuerza Aérea de EE. UU. y volaron aproximadamente 700 kilómetros hasta el aeródromo de San Vicente en la isla de Palawan.

Luego, el Ejército llevó al HIMARS en una marcha táctica por carretera hasta la playa de San Vicente y cargó los sistemas en el LCACS, que luego se adentró en el océano hasta el muelle de transporte anfibio de la Marina de los EE. UU. en Somerset, que luego atravesó la costa occidental hacia el sur hasta Rizal.

Los LCAC entregaron HIMARS a tierra en la playa para un ejercicio con fuego real que incluyó otros activos como obuses de 105 mm de las Fuerzas Armadas de Filipinas.

Después del ejercicio con fuego real, los sistemas HIMARS emprendieron un viaje inverso de regreso a Subic Bay.

Todo el proceso duró 72 horas, según Kohnke. Sin embargo, solo se necesitan 30 minutos para cargar un HIMARS en un C-130 y 10 minutos desde que despega del avión para estar listo para disparar, dijo Kohnke.

Dos días después, la batería se preparó para cargar los dos sistemas HIMARS y volarlos vía C-130 hasta La-Lo, ubicada en el centro-norte de Luzón, no lejos de la costa. Los planes tuvieron que ajustarse cuando un C-130 experimentó un problema que requería mantenimiento, por lo que el Ejército tomó solo un HIMARS al norte de Subic Bay.

En La-Lo, un aeropuerto comercial cerrado por operaciones militares durante Balikatan, el sistema HIMARS llevó a cabo una serie de disparos reales simulados, recibiendo órdenes de misión de fuego del Centro de Operaciones de Todos los Dominios, parte del MDTF, establecido en Filipinas. en una base cerca de Manila.

Luego, la batería llevó a cabo otra marcha táctica por carretera el 7 de mayo desde La-Lo hasta Port Irene, una distancia de 40 kilómetros.

El propósito de la marcha era demostrar que HIMARS podía llegar a un puerto del norte utilizando una infraestructura insular desafiante. En muchos casos las carreteras son estrechas. Los escaparates de las tiendas y las casas de las aldeas a lo largo de la carretera están construidos a sólo unos centímetros de donde vehículos como los “jeepneys” (hechos a partir de jeeps abandonados por el ejército estadounidense después de la Segunda Guerra Mundial) y los “trisikads” (mototaxis) pasan zigzagueando y esquivándose unos a otros. en un intenso calor tropical.

El HIMARS iba acompañado de dos Humvees del Ejército y un vehículo táctico ligero conjunto del Cuerpo de Marines, así como una escolta de las Fuerzas Armadas de Filipinas en un SUV.

El viaje transcurrió sin incidentes y duró una hora y media, informó Kohnke mientras su unidad transportaba HIMARS en un viaje por carretera de 10 horas de regreso a Fort Magsaysay.

HIMARS puede viajar aproximadamente 260 millas con un tanque de combustible, lo cual es útil cuando el sistema necesita disparar y alejarse rápidamente para evitar la detección del enemigo después de disparar.

El sistema ha participado en una iteración anterior de Balikatan. El año pasado participó en un ejercicio combinado con fuego real en el que los participantes intentaron hundir un barco frente a la costa en un centro de entrenamiento al norte de la bahía de Subic.

Los cohetes HIMARS no alcanzaron el barco en ese momento. El servicio identificó desafíos con la selección de objetivos porque las municiones no podían explicar fácilmente la deriva. Kohnke dijo que la deriva en el mar es un problema complejo porque puede llevar aproximadamente 8 minutos fijar un objetivo y disparar. Los barcos pueden moverse entre 30 y 40 metros en ese tiempo, explicó.

The Misil de capacidad de alcance medio (MRC) probado durante Balikatan este año, Aunque no se trata de un ejercicio con fuego real, abordaría mejor el desafío de atacar barcos en el mar, dijo Kohnke. En el horizonte también está el Munición de ataque de precisión, que podría presentar capacidad para matar barcos en otro momento. El primer conjunto de equipos PrSM se entregó al Ejército a finales del año pasado.

El uso más amplio de HIMARS en Balikatan este año permitió a las Fuerzas Armadas de Filipinas observar más de cerca el sistema mientras evalúan sus propias necesidades de modernización, que incluyen un sistema de cohetes como HIMARS.

El Pacífico sur está empezando a ver más clientes de HIMARS. Singapur ya es usuario de HIMARS. Australia también comprará 20 HIMARS Systems y Taiwán también recibieron autorización del Departamento de Estado de EE. UU. para comprar 11 HIMARS a finales de 2020.

Jen Judson es una periodista galardonada que cubre la guerra terrestre para Defense News. También ha trabajado para Politico e Inside Defense. Tiene una Maestría en Ciencias en Periodismo de la Universidad de Boston y una Licenciatura en Artes de Kenyon College.

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