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JLOTS, una oscura capacidad del Ejército y la Armada, llega a Gaza

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Desde que el presidente Joe Biden anunció durante su discurso sobre el Estado de la Unión que el ejército estadounidense construiría un muelle de ayuda humanitaria en la Franja de Gaza y que “no habrá botas estadounidenses sobre el terreno” en Gaza, Keith Robbins y otros oficiales de logística militar retirados he estado observando.

Y el jueves, después de semanas de preparación, planificación de seguridad y retrasos climáticos, el Pentágono anunció que habían apuñalado un muelle con forma de tridente en la playa de Gaza.

El muelle es esencialmente un conjunto de piezas de metal construido en el mar y ubicado cerca del agua, que puede asumir una variedad de longitudes dependiendo de los requisitos de la misión.

Los logísticos retirados como Robbins están viendo que una capacidad militar descuidada durante mucho tiempo pero no obstante vital está teniendo tiempo de brillar, incluso cuando persisten las preocupaciones sobre la seguridad de los marineros y soldados que manejan el ondulante muelle de 1,600 pies.

La capacidad, conocida como Logística Conjunta Over-the-Shore, o JLOTS, se utilizará para ayudar a llevar ayuda a los civiles en Gaza. mientras continúan las operaciones israelíes para destruir a Hamás tras el ataque del grupo militante palestino contra Israel el 7 de octubre, y es Se espera que cueste al menos 320 millones de dólares.

Antes de su retiro como Robbins, teniente coronel en 2007, pasó el último período de su carrera como gerente del programa JLOTS para el Comando de Transporte de EE. UU. y supervisó tres ejercicios JLOTS, incluido uno en Guatemala antes de salir.

Military Times también habló con dos altos oficiales retirados del ejército, un un oficial superior retirado de suministros de la Marina y un oficial del ejército en servicio activo, quienes pasaron años de su servicio enfocados en JLOTS.

A excepción de Robbins, todos los oficiales retirados y en servicio activo solicitaron el anonimato para hablar con franqueza sobre la capacidad y la misión de Gaza. Military Times confirmó sus identidades y su servicio militar.

“Muy pocas personas saben lo que implica un JLOTS”, dijo a Military Times un oficial de transporte retirado del ejército. "No se puede caminar por los pasillos del Pentágono y encontrar dos personas que sepan de lo que están hablando, porque se trata de un nicho de capacidad muy pequeño que es muy, muy especializado".

JLOTS es una hazaña de ingeniería militar, en la que 1,000 soldados y marineros construyen primero una enorme plataforma flotante en el mar, donde los barcos que transportan carga controlada desde Chipre pueden ser descargado.

Luego, los camiones son transportados al muelle Trident en embarcaciones que son esencialmente secciones de muelle motorizadas, y desde allí son conducidos a la playa, donde los trabajadores humanitarios de la ONU supervisarán la distribución.

En tierra, ingenieros militares israelíes guiaron el muelle hasta su lugar, según el vicealmirante de la Armada Bradley Cooper, subcomandante del Comando Central de Estados Unidos, que supervisa todas las fuerzas estadounidenses en Medio Oriente.

"Los ingenieros de las FDI prepararon la playa de Gaza y aseguraron el muelle temporal en la playa", dijo Cooper a los periodistas el jueves. "Este grupo de ingenieros fue entrenado especialmente para esta misión por ingenieros del ejército estadounidense en las semanas anteriores en una playa de Israel".

Y aunque el muelle del tridente supuestamente se ha unido a la playa sin que los miembros del servicio estadounidense hayan puesto un pie en Gaza, los oficiales de logística militar retirados que hablaron con Military Times cuestionaron el uso del término “botas en el terreno” por parte de la Casa Blanca y el Pentágono.

Un capitán de suministros retirado de la Armada, equivalente a un coronel en otros servicios, llamó al término “conversación en clave en Washington sin riesgo para las fuerzas estadounidenses”.

Pero incluso si la misión de Gaza puede llevarse a cabo sin que un solo miembro del servicio estadounidense ponga un pie en la playa de Gaza, esos soldados y marineros seguirán estando en riesgo, dijo.

"Sólo quiero honestidad, eso es todo", dijo el oficial. “Los militares están entrenados para esto, lo entienden. Pero seamos honestos acerca de las tropas en el terreno y que estarán en riesgo”.

"Es una tarea intrínsecamente arriesgada cuando no se tiene el control total de la tierra, el mar y el aire que lo rodean", añadió.

Durante los ejercicios JLOTS en los que participó, el oficial de la Armada dijo que había “cientos” de tropas estadounidenses en la playa.

"O están muy cerca de la costa, porque ahí es donde opera todo el material", dijo.

Cooper dijo el jueves que 500 toneladas de ayuda podrían fluir desde el muelle hacia Gaza en los próximos días, y enfatizó que las fuerzas estadounidenses e israelíes estaban en estrecha coordinación para mantener a las tropas estadounidenses participando en la misión del muelle y a los trabajadores humanitarios de la ONU. seguro durante la misión.

“En lo que respecta a la protección de la fuerza, no voy a poder hablar de detalles específicos, aparte de decir que hemos estado coordinando muy estrechamente, como mencioné, con las Fuerzas de Defensa de Israel para abordar cualquier problema potencial en todos los ámbitos. eso existe”, afirmó.

Las fuerzas estadounidenses e israelíes han tenido una “coordinación extremadamente estrecha” en las últimas seis semanas “para resolver cada detalle operativo”, añadió Cooper.

Los oficiales entrevistados por Military Times señalaron que mantener un muelle de tridente estable y en su lugar implica el uso pesadas anclas enterradas en la arena, así como Remolcadores militares que no se parecen en nada a un remolcador tradicional y que generalmente se utilizan para mantener el muelle en su lugar mientras se balancea en el agua.

Un acuerdo así requiere inevitablemente que las tropas estadounidenses estén cerca de la costa, si no técnicamente en la playa.

También señalaron que hacer una evolución de JLOTS es inherentemente riesgoso. para las tropas implicadas, incluso en las mejores condiciones.

“Se están moviendo contenedores de 40 y 20 toneladas en un entorno en movimiento, por lo que puede pasar cualquier cosa”, dijo el capitán retirado de la Marina. “Alguien es aplastado, cae por la borda o lo atropellan”.

A pesar de los riesgos y desafíos de seguridad, varios de los oficiales dijeron que creen que JLOTS está hecho a medida para la misión de Gaza, brindando ayuda muy necesaria a través del mar donde no hay puerto disponible.

Como apuñalan la playa

Para clavar el muelle tridente en la playa, un pelotón de soldados primero utiliza topadoras militares para cavar una enorme trinchera en la playa, que lleva el muelle a un llamado "estanque de patos", básicamente un punto de entrada lleno de agua para el muelle para acoplarse con la playa, dijeron los oficiales.

Una vez que se establece el estanque de patos, lo que generalmente demora aproximadamente un día, el muelle se hunde en la arena a cuatro o cinco nudos y debe sumergirse al menos 5 pies, según un oficial retirado del ejército que pasó décadas en el cuerpo de transporte. .

Después de eso, una combinación de anclas enterradas y remolcadores del ejército mantienen el muelle en su lugar mientras los camiones comienzan a entrar y salir.

"Esos sistemas de anclaje deben recibir un mantenimiento constante para mantener el muelle en su lugar, de manera segura y estable, de modo que puedan realizar operaciones de descarga de manera segura", dijo Robbins.

Aún no está claro si las fuerzas estadounidenses o israelíes estarán a cargo de mantener estable el muelle.

Los problemas de seguridad

El oficial retirado del cuerpo de transporte del ejército dijo que JLOTS está “construido para un entorno menos cinético” y su uso en Gaza podría conllevar riesgos y desafíos adicionales.

Por lo general, un despliegue de JLOTS seguiría a un asalto anfibio del Cuerpo de Marines en un lugar determinado, dijo, refiriéndose a JLOTS como "LOTS" para abreviar.

“Entran por la fuerza, aseguran el terreno y se mueven hacia el interior y crean un enfrentamiento”, dijo. “Después de que el Cuerpo de Marines proporciona el terreno o el espacio, el Ejército se moviliza para operaciones largas y duraderas, en las que aportamos MUCHA capacidad”.

"Normalmente no es el ambiente cinético que vemos ahora en Gaza", añadió el oficial.

Los grupos de ayuda en tierra ya fueron atacados el mes pasado, y Hamas ha dicho que el grupo resistirá cualquier presencia extranjera asociada con el proyecto. La Associated Press informó.

Varios de los oficiales entrevistados estaban preocupados por la capacidad de los ejércitos israelí y estadounidense para contrarrestar amenazas de menor tecnología, como las granadas de mortero.

También está la cuestión de mantener seguro el muelle.

El ejército tiene conjuntos JLOTS limitados, señaló el oficial de la Armada, y uno que se usa en Gaza no puede usarse para otra cosa.

La capacidad ha sido descuidada y con fondos insuficientes a lo largo de los años, particularmente las embarcaciones del Ejército, dijeron los oficiales, pero una guerra convencional con China ha resucitado el deseo de tales capacidades, dijo.

"Hay muchos en el ejército que están clamando por más facilitadores del tipo JLOTS", dijo. "Esta es una gran oportunidad para que el ejército estadounidense demuestre por qué son importantes las inversiones en tecnología como esta".

Cómo hacer JLOTS

El sistema JLOTS consta de varias partes: una enorme plataforma de descarga, donde los buques de carga pueden descargar la ayuda, el muelle tridente o calzada elevada, y una serie de secciones del muelle (barcos-barcos) que trasladarán la ayuda desde la plataforma al muelle.

Todas las piezas están construidas a partir de las mismas piezas modulares seccionales, que se ensamblan como un conjunto de montaje en el mar, dijo el oficial de transporte retirado del ejército.

"Simplemente construimos un acre de calzadas todas conectadas entre sí" para la plataforma de descarga, dijo. “Y luego se construyen los transbordadores de la calzada, que se construyen a partir de secciones de calzada, piezas de calzada... con una sección eléctrica al final. Parece un muelle, pero tiene motor y puedes usarlo como un barco y puedes construirlos, de 300, 400, 800 pies de largo”.

"Casi parecen un trozo de sección de una calzada con una cabina de pilotaje", dijo el oficial de la Marina.

Luego, esos transbordadores pueden “unirse” en el muelle tridente, permitiendo que los camiones salgan y se dirijan a tierra.

"Está todo hecho de las mismas partes y piezas, así es como se erige", dijo el oficial de transporte del ejército.

Los muelles Trident se encuentran a sólo unos pocos pies sobre el agua y son susceptibles a estados del mar volátiles y agitados, dijo el oficial de transporte.

Otros oficiales recordaron cómo las misiones del muelle tridente tuvieron que ser descartadas debido a que las aguas no cooperaron en ejercicios JLOTS anteriores.

El Pentágono dijo a principios de este mes que el muelle se retrasó debido al clima, y ​​el oficial retirado del ejército dijo que los vientos y corrientes opuestos pueden azotar esa franja del Mar Mediterráneo, pero que el mal tiempo pasa relativamente rápido.

Cooper, comandante adjunto de CENTCOM, dijo el jueves que la forma en que el clima afecte el uso del muelle dependerá “de la situación”.

"Una variable que no podemos controlar aquí es el clima", dijo. “Así que veremos cómo se ve eso. Es muy favorable aquí en los próximos días y semanas. Y nuestro objetivo es trasladar tanta asistencia humanitaria como sea posible durante ese período, y luego haremos evaluaciones en el futuro, como lo haríamos con cualquier operación militar y el clima".

El Pentágono ha indicado que los contratistas conducirán los camiones de ayuda por el muelle Trident hasta la playa. Los oficiales que hablaron con Military Times cuestionaron si un camionero no militar estaría a la altura de la difícil tarea.

"Algo de eso es un poco arriesgado para un conductor de camión comercial que probablemente nunca antes haya conducido en una sección de la calzada", dijo un oficial.

'Es muy arriesgado incluso construir la maldita calzada'

Pero incluso sin las amenazas a la seguridad que plantea una misión como la de Gaza, JLOTS es un potencial Una empresa peligrosa para las tropas involucradas, incluso en las mejores circunstancias, dijeron los oficiales.

“Es muy arriesgado incluso construir la maldita calzada”, dijo el oficial del ejército en servicio activo.

Los enormes barcos en el mar cargan con grúas y cuelgan enormes plataformas y secciones de muelle sobre el costado, y todo se ensambla mediante mano de obra humana.

"Estamos hablando de construir y montar un conjunto de equipos de construcción en el agua", dijo el oficial de transporte retirado del ejército. "Hacer eso implica un riesgo enorme y los procesos deben realizarse en condiciones ideales".

La implementación de JLOTS requiere “un clima relativamente bueno, buenas condiciones del mar, para poder ensamblar y unir todo eso”, dijo un oficial.

Las secciones utilizadas para ensamblar la plataforma de descarga, los transbordadores del puente de cinta y el muelle del tridente son enormes y pesadas, y los soldados han sido aplastados mientras realizaban la misión en el pasado, dijeron los oficiales.

Una vez que todo esté en su lugar, mover la carga puede ser igualmente desgarrador, dijeron los oficiales. Los camiones de carga tienen que bajar por una rampa inclinada de 50 grados desde el buque de carga hasta la plataforma de descarga flotante, y esos soldados no pueden ser capacitado en JLOTS.

"Por lo general, es el soldado que conduce su propio tanque o su propio camión, que no es un soldado de embarcaciones, no es un soldado de la calzada, este no es su entorno, y le estás ordenando que lo lleve a la orilla para que pueda regresar a la costa". su entorno”, dijo el oficial. "Aquellos soldados que no tienen práctica o experiencia en eso tienden a morir de miedo al operar en el agua de esa manera".

Bajar por esa rampa inclinada requiere actos de fe particulares por parte de los conductores, incluso con soldados en tierra guiándolos, y todo empeora “exponencialmente por la noche”, dijo el oficial superior retirado del ejército.

Los conductores generalmente giran a la derecha para bajar del carguero y entrar en la rampa, con poca visibilidad respecto a hacia dónde se dirigen.

"No ven nada excepto agua, no pueden ver la plataforma de descarga y tienen que confiar en su habilidad, salen de esta cosa y luego bajan y giran a la izquierda hacia la instalación de descarga", dijo. "Eso en sí mismo es algo aterrador: ¿dónde está el límite?"

Una vez en el ferry del puente de la cinta o en el muelle del tridente, el camino de regreso a tierra es ondulado en tres dimensiones.

"Está arriba, abajo, de lado", dijo el oficial. "Es un entorno operativo realmente dinámico".

El muelle en sí tiene unos 24 pies de ancho y “mucho más pequeño cuando se conduce por él”, dijo el oficial superior.

Un tramo va en una dirección, mientras que el que está delante va en otra dirección.

"Están todos conectados pero se mueven hasta cierto punto de forma independiente", dijo. "Todo se mueve, nada es estable, y hasta que te acostumbras a eso y confías en tu propia capacidad para seguir recto y no preocuparte por eso, es una experiencia interesante".

Riley Ceder, miembro editorial del Military Times, contribuyó a este informe.

Corrección: una versión anterior de esta historia expresaba erróneamente la posición de Keith Robbins relacionada con JLOTS. Fue director del programa JLOTS para el Comando de Transporte de EE. UU.

Geoff es el editor de Navy Times, pero todavía le encanta escribir historias. Cubrió extensamente Irak y Afganistán y fue reportero del Chicago Tribune. Agradece cualquier tipo de consejo en geoffz@militarytimes.com.

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