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La carga de Franklin nos muestra cómo es la carga de vehículos eléctricos como una pequeña empresa – CleanTechnica

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Cuando se trata tanto de gasolineras como de carga de vehículos eléctricos, los grandes nombres reciben la mayor atención. Tesla, Electrify America, EVgo y otros son los primeros en los que la gente piensa para la carga de vehículos eléctricos, en gran parte porque casi todo el mundo ha cargado en uno o ha visto uno.

Pero, en lo que respecta a la gasolina y el diésel, la industria del combustible para vehículos no está tan dominada por los grandes nombres como podría pensarse. Claro, a menudo hay un letrero en el frente que dice algo como Shell, Chevron, Sinclair o Buc-ee's, pero la estación en sí suele ser propiedad de una familia local. Muchos operan solo una estación, o solo unas pocas a nivel local o regional.

Por muy costosa y difícil que pueda ser la carga rápida de vehículos eléctricos, parece algo que solo los grandes pueden hacer bien, mientras que todos los demás tienen que quedarse en el porche y esperar que los grandes lo hagan bien. Dos estaciones de carga que visité recientemente desafían esta suposición y nos muestran que no tiene por qué ser así. La carga de vehículos eléctricos es algo a lo que las familias locales pueden acceder sin tener que trabajar en una empresa de uno de los grandes actores.

Una experiencia de carga superior

Antes de contar la historia de cómo comenzó este negocio local, primero quiero compartir mi experiencia cobrando en ambas ubicaciones de Franklin. Todo salió perfecto para mí y casi perfecto para todos los demás. Cualquier imperfección se solucionó mediante un servicio de atención al cliente en persona casi obsesivo.

Mi primera experiencia con Franklin's Charging fue en Hot Springs, Arkansas, la segunda ubicación de la empresa.

Una cosa que hace que esta ubicación sea excelente es que está justo al lado (y en cierto modo rodeado) del Parque Nacional Hot Springs. Está a las afueras de la famosa Bathhouse Row y está cerca de una gran variedad de restaurantes, tiendas para turistas y otros lugares. Entonces, si eres el tipo de persona a la que le gusta salir y caminar mientras cargas, no faltan lugares cercanos para ver mientras estiras las piernas.

A diferencia de muchos propietarios de sitios que he visto, Franklin's se mantiene al tanto del mantenimiento de las máquinas y se asegura de que ChargePoint haga lo necesario para mantener las máquinas en óptimas condiciones (o al menos cerca del máximo). ¡Esto significó que tanto yo como el Tesla que cargó mientras yo estaba allí obtuvimos velocidades máximas!

Si envía un mensaje de texto al número de teléfono del propietario, puede obtener un PIN necesario para acceder a una sala de espera con un bonito sofá, baños y adaptadores para que Teslas se carguen en CCS o CHAdeMO. El interior de la sala de espera también es limpio y agradable.

Si bien el equipo de trabajo y un lugar agradable para atender las necesidades humanas colocan a la estación de Hot Springs por encima de todas las que he visitado, la ubicación principal en Little Rock es aún mejor.

Al igual que la ubicación de Hot Springs, la ubicación de Little Rock tiene paneles solares que brindan sombra y protección contra la lluvia, baños limpios y un lugar agradable para sentarse y tomar un descanso. ¡Pero también cuenta con máquinas de snacks y un pequeño bar/cafetería abierto a tiempo parcial! Tiene un aspecto limpio, una decoración moderna y un ambiente acogedor.

Otra gran cosa en Little Rock fue la estación ChargePoint recientemente mejorada. Si bien ChargePoint todavía está solucionando algunos errores para que funcione con Teslas, vi mi primera estación NACS que no es de Tesla aquí y, por lo que puedo deducir, está entre las primeras del mundo. Debido a que ChargePoint aún está solucionando algunos errores finales, no pudo cargar los Tesla que estaban allí todavía, pero había adaptadores disponibles.

Además de la dedicación al servicio al cliente que debió haber sido necesaria para estar casi en la parte superior de la lista de espera para los cables NACS, el propietario de la estación, Jeff Franklin, estaba casi obsesivo en asegurarse de que todos recibieran un cargo. Cuando está en el sitio, habla con todos para asegurarse de que comience la sesión de carga, que todos sepan lo que están haciendo y que todos tengan el adaptador que necesitan para realizar el trabajo. Cuando está fuera del sitio, está a solo un mensaje de texto o una llamada de distancia y, por lo general, puede estar allí si se necesita ayuda en persona con cualquiera de los equipos.

A diferencia de la mayoría de las estaciones, hay alguien que tiene como misión personal mantener todo funcionando también. Mantenerse al tanto de múltiples fabricantes de estaciones de carga (incluido uno que está en mala situación financiera y otro que está en peores condiciones), equipos de servicio, servicios públicos y todo lo demás es mucho trabajo. Sin embargo, una sola persona suele estar atenta a todo esto en cientos de sitios de grandes empresas. Pero, cuando hay un tipo mirando dos sitios, muchos menos pueden pasar desapercibidos.

Una pequeña empresa, una historia de éxito para inversores de Tesla

Hasta donde yo sé, esta es la única pequeña empresa que se centra en la carga de vehículos eléctricos. Sé que muchas pequeñas empresas hacen otras cosas, como vender comida, vender gasolina o brindar servicios turísticos y cargar vehículos eléctricos, pero es diferente cuando se carga primero.

Lo que es aún más impresionante es que esta no es la historia de una empresa local que encuentra inversores de una gran ciudad con mucho dinero para arriesgarse con la carga de vehículos eléctricos. Jeff, el propietario, ganó su primer dinero enseñando biología y otras clases de ciencias en la escuela secundaria, y luego invirtió algunos de sus ahorros en Tesla como muchas otras personas aquí que leen y escriben en CleanTechnica. Con algunos movimientos inteligentes de compra y venta en el momento adecuado, reunió suficiente dinero para ser su propio inversor, pagando en efectivo por las ubicaciones, las construcciones y todas las estaciones de carga menos una.

Si eso no le resulta inspirador, probablemente tenga algún tipo de trastorno sobre el que valga la pena consultar a su médico.

Ojalá pudiera decir que la estación de carga ha sido un gran éxito financiero, pero todavía no hemos llegado a esa parte de la historia. Como sabrá, la mayoría de las estaciones de carga aún no ven suficiente negocio para cubrir las facturas, por lo que se necesita un empresario con visión de futuro para ingresar a la carga de vehículos eléctricos en este punto de la curva de adopción de vehículos eléctricos. Dicho esto, la tasa de utilización está aumentando de manera constante y rápida, especialmente en el último año, y se está acercando rápidamente al punto de equilibrio en el camino hacia las ganancias.

Para aquellos que deciden lanzarse y comenzar, si hacen un trabajo excelente y se convierten en el lugar al que acuden los conductores de vehículos eléctricos, tendrán una ventaja sobre las personas más tímidas que se lanzan más tarde, una vez que se trata de una situación de ganancias fácil. Jeff está feliz de ayudar a las personas que están considerando iniciarse en la carga de vehículos eléctricos, así que no tema hacerlo. búscalo en línea si desea obtener algo de su sabiduría ganada con tanto esfuerzo. Como yo, cree en el concepto de infraestructura de propiedad local.

Sin embargo, lo más importante es que la historia de Franklin's Charging muestra que no es necesario ser una gran empresa con un gran poder de inversión para entrar en el juego. ¡Las empresas locales que hagan esto serán dueñas de una gran parte del futuro! Sin embargo, requiere un trabajo serio.

Todas las imágenes de Jennifer Sensiba.


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