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SpaceX programa el lanzamiento a principios de junio del próximo vuelo de prueba de Starship

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LOS ÁNGELES – SpaceX ha fijado una fecha de lanzamiento el 5 de junio para su próximo vuelo de prueba integrado Starship, con un enfoque en demostrar la capacidad de devolver intactas ambas etapas del vehículo.

SpaceX anunció el 24 de mayo que planeaba lanzar Starship en su cuarta prueba de vuelo integrada, también conocida como IFT-4, el 5 de junio, en espera de recibir una licencia actualizada de la Administración Federal de Aviación. Ese lanzamiento, como los tres anteriores, se realizará desde el sitio Starbase de la compañía en el sur de Texas.

Después de haber demostrado que la etapa superior de Starship, lanzada por su propulsor Super Heavy, puede llegar al espacio, la compañía ahora quiere demostrar que puede traer de regreso intactos tanto el propulsor como la nave.

“La cuarta prueba de vuelo cambia nuestro enfoque de alcanzar la órbita a demostrar la capacidad de regresar y reutilizar Starship y Super Heavy”, dijo la compañía. dijo. "Los objetivos principales serán ejecutar un aterrizaje y un amerizaje suave en el Golfo de México con el propulsor Super Heavy y lograr una entrada controlada de Starship".

Diferente a la el tercer vuelo de prueba en marzo, SpaceX no planea ninguna prueba en vuelo de Starship, como abrir la puerta del compartimento de carga útil del vehículo o transferir propulsor. El vehículo seguirá una trayectoria similar al amerizar el barco en el Océano Índico. "Esta ruta de vuelo no requiere una desorbitación para el reingreso, lo que maximiza la seguridad pública y al mismo tiempo brinda la oportunidad de cumplir con nuestro objetivo principal de un reingreso controlado a Starship", afirmó la compañía.

SpaceX ha realizado varias actualizaciones del hardware y software de Starship desde el vuelo de marzo, incorporando las lecciones aprendidas de esa misión. Un cambio que la compañía mencionó fue que descartará la sección especial entre etapas entre el propulsor y el barco, diseñada para permitir la "puesta en escena en caliente", donde el barco enciende sus motores mientras aún está conectado al propulsor. La eliminación de esa etapa intermedia después del encendido de refuerzo posterior a la separación del Super Heavy, afirmó SpaceX, "reducirá la masa del propulsor para la fase final del vuelo".

La compañía también lanzó el 24 de mayo. detalles sobre los problemas que encontró en el tercer vuelo de Starship. Mientras Starship llegaba al espacio, el vehículo se perdió durante el reingreso. El propulsor Super Heavy se rompió por separado durante las fases finales de su descenso sobre el Golfo de México.

SpaceX dijo que Starship “comenzó a perder la capacidad de controlar su actitud” varios minutos después de que se apagara el motor, mientras avanzaba en una trayectoria suborbital. El vídeo del vuelo mostró al vehículo rodando lentamente. Esa pérdida de control de actitud llevó a una decisión automatizada de no realizar un reinicio planificado del motor.

"La falta de control de actitud resultó en una entrada fuera de lo nominal, y la nave experimentó un calentamiento mucho mayor de lo previsto tanto en áreas protegidas como desprotegidas", afirmó SpaceX, con la telemetría perdida a una altitud de 65 kilómetros.

La compañía cree que el problema del control de actitud fue causado por la obstrucción de las válvulas en los propulsores utilizados para el control de balanceo. SpaceX ha agregado más propulsores para lograr redundancia y al mismo tiempo ha actualizado el hardware de los propulsores "para mejorar la resistencia al bloqueo".

SpaceX dijo que el propulsor Super Heavy encendió 13 de sus 33 motores Raptor después de la separación para un encendido de refuerzo, pero seis de los motores comenzaron a apagarse, lo que provocó una terminación temprana del encendido de refuerzo. Solo dos de los 13 motores se encendieron para el aterrizaje final, mientras SpaceX intentaba un aterrizaje suave del propulsor en la superficie del océano. SpaceX dijo que perdió contacto con el propulsor a 462 metros sobre la superficie.

Las fallas del motor, concluyó SpaceX, fueron causadas por el bloqueo del filtro en las líneas de oxígeno líquido, lo que impide que el propulsor llegue a los motores. SpaceX experimentó problemas similares en lanzamientos anteriores de Starship e realizó cambios en el diseño del motor para intentar evitarlo. "Los propulsores Super Heavy para el Vuelo 4 y posteriores tendrán hardware adicional dentro de los tanques de oxígeno para mejorar aún más las capacidades de filtración del propulsor", dijo SpaceX, junto con "cambios adicionales de hardware y software" no especificados para mejorar la confiabilidad del arranque del motor Raptor.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dijo en abril que Esperaba que en el próximo vuelo se demostrara que el propulsor Super Heavy puede aterrizar en una “torre virtual”. en el Golfo de México. "Si el aterrizaje en la torre virtual funciona, entonces intentaremos regresar y aterrizar en la torre en el Vuelo 5" en Starbase, dijo, como parte del plan de la compañía para reutilizar rápidamente los vehículos Starship. "Ese es en gran medida un cronograma orientado al éxito, pero está dentro del ámbito de las posibilidades".

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