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El dron XQ-67A de la USAF realiza su primer vuelo

Fecha:

XQ-67A
El 28 de febrero de 2024, el XQ-67A realizó su primer vuelo (Foto: USAF)

AFRL anunció que su nueva estación de detección externa XQ-67A realizó con éxito su primer vuelo.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) de la USAF anunció que el 28 de febrero de 2024, su nuevo XQ-67A realizó su primer vuelo. Desarrollado por General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) como parte del programa Off-Board Sensing Station (OBSS) de la USAF, GA-ASI publicó las primeras imágenes del XQ-67A a principios de este mes.

Como sugiere el nombre, se espera que el XQ-67A actúe como un nodo de radar avanzado, cubriendo las necesidades urgentes actuales de la USAF para una plataforma de este tipo. Las características distintivas del XQ-67A son lo que parece ser un conjunto de radares laterales a cada lado del fuselaje. Dado que la USAF había expresado previamente su deseo de disponer de una combinación distribuida de aviones de vigilancia tripulados y no tripulados para sustituir a los E-8 JESTRELLAS, el XQ-67A parece ser una de las plataformas de vigilancia aérea no tripuladas de baja observabilidad que encajan en la ecuación.

XQ-67A aterriza tras finalizar su primer vuelo (Foto: USAF)

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XQ-67A aterriza tras finalizar su primer vuelo (Foto: USAF)

El XQ-67A es el primero de otras posibles soluciones de drones de bajo costo que surgirán en los próximos años.

Según AFRL, el programa OBSS es una evolución de la antigua Low Cost Attritable Aircraft Technologies (LCAAT), que anteriormente desarrolló el Valquiria XQ-58A. Después del programa LCAAT vino el programa Low Cost Attritable Aircraft Platform Sharing (LCAAPS), que transfirió la tecnología y el conocimiento adquiridos con el XQ-58A al programa OBSS. Se dice que el XQ-67A es el primero de la segunda generación de dicha Plataforma Colaborativa Autónoma (ACP). Doug Meador, líder de capacidad de ACP en la Dirección de Sistemas Aeroespaciales de AFRL, dijo que "el XQ-67A demuestra el chasis común o enfoque de "género" para el diseño, construcción y prueba de aeronaves".

El gerente de programas LCAAPS y OBSS de la Dirección de Sistemas Aeroespaciales de AFRL, Trenton White, dijo que "la intención detrás de LCAAPS desde el principio era que estos sistemas aumentaran, no reemplazaran, los aviones tripulados" y que "la primera generación fue el XQ-58, y eso en realidad se trataba de demostrando el concepto de que se puede desarrollar una capacidad de combate relevante de forma rápida y económica”.

Según Trenton White, la intención desde el principio del programa LCAAT era tener múltiples vehículos en desarrollo y, a medida que los vehículos estuvieran listos, integrarían sensores, autonomía, armas, cargas útiles y electrónica en la plataforma uno por uno.

Como es evidente, tanto el XQ-67A como el XQ-58A comparten las mismas colas de diseño. Como habló Doug Meador: “Este enfoque ayudará a ahorrar tiempo y dinero al aprovechar las subestructuras y subsistemas estándar, de manera similar a como la industria automotriz construye una línea de productos. A partir de ahí, el género se puede desarrollar para otras aeronaves, similar a la estructura de un vehículo, con la posibilidad de agregar diferentes kits de aeronaves a la estructura, como una estación de detección externa o una estación de armas externa, [o OBWS]”. El OBWS es el próximo dron que se espera que salga de esta familia, poniendo a prueba las habilidades de un misil que lleva un compañero leal. Por último, el vicepresidente de programas avanzados de GA-ASI, Michael Atwood, dijo que "OBSS es el primer tipo de avión construido y volado utilizando un chasis central común desarrollado por GA-ASI que promueve la similitud entre múltiples tipos de vehículos".

Dado que el XQ-67A se centra en su función como plataforma de vigilancia aérea, se espera que en los próximos años se introduzcan más plataformas no tripuladas de la misma familia centradas en otras funciones, como el transporte de armas y tal vez incluso la guerra electrónica.

Acerca de Wonwoo Choi
Wonwoo es estudiante de periodismo y colaborador de The Aviationist con sede en Londres, Reino Unido. Actualmente estudiando MEng en Ingeniería Aeronáutica con un gran interés en OSINT, localización de aviones y diseño de aeronaves. Es un ex sargento del ejército de la República de Corea y se desempeñó como operador de radio de vehículos del centro de dirección de fuego de artillería.
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