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Nuevo estudio proporciona información sobre el impacto de los psicodélicos en la DMN, la TM y la cognición social | Foco psicodélico

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Default Mode Network ha desempeñado un papel importante al intentar revelar cómo los psicodélicos pueden funcionar en nuestro cerebro. La DMN es esencialmente un grupo de regiones cerebrales interconectadas que están asociadas con introspección. Las regiones del cerebro están relacionadas con la autorreflexión y la autocrítica, y una mayor actividad del DMN está relacionada con Mente errante, el tiempo de viajey nuestra capacidad de empatizar con los demás (es decir, teoria de la mente). SLos estudios han descubierto que el DMN puede ser particularmente hiperactivo en personas que sufren de depresión., ansiedad y TOC - Trastorno Obsesivo Compulsivo. Por otro lado, la Red de Teoría de la Mente (TOM) está asociada a tomando perspectiva, nuestra capacidad de Identificar o comprender lo que otros piensan en una situación específica.

Hasta ahora, no había ninguna investigación que investigara cómo estas dos redes se superponen y funcionan juntas. Además, no se han realizado investigaciones sobre cómo interactúan estas regiones bajo la influencia de psicodélicos. Para desentrañar el misterio que rodea a estas redes y cómo los psicodélicos afectan su relación neuronal, un grupo de científicos decidió realizar un metanálisis cuantitativo de 88 estudios con un total de 2122 participantes.

El estudio, publicado en Revisión de neurociencia y comportamiento reveló que el corteza cingulada, más específicamente las regiones BA23 y BA31, juega un papel importante en cómo se superponen estas redes y en que los psicodélicos afectan la forma en que estas áreas interactúan entre sí. Según los investigadores, los efectos de estas sustancias sobre la teoría de la mente y cognición social podría desentrañar parte del misterio detrás de su potencial terapéutico y cómo estas redes se relacionan con nuestro sentido de identidad.

Los principales aspectos destacados del estudio son que:

Cognición social, ToM y DMN

Mientras realizaban el análisis de su investigación, los investigadores notaron que un conjunto específico de regiones del cerebro aparecía constantemente mientras investigaban una superposición entre las redes de cognición social, ToM y DMN. Estas regiones están ubicadas en las áreas límbicas del corteza cingulada (regiones de activación más grandes que forman parte de la DMN y que están involucradas en la formación y el procesamiento de las emociones, el aprendizaje y la memoria), así como la circunvolución temporal media (responsable del procesamiento visual, la comprensión del lenguaje y la memoria) y la circunvolución frontal ( responsable de la memoria, la atención y el juicio). Los investigadores descubrieron que los psicodélicos parecen afectar también la ToM y las regiones de cognición social de la misma manera que lo hace la red de modo predeterminado. Este hallazgo ayuda a comprender mejor la experiencia psicodélica, que a menudo se caracteriza por una sensación de estados alterados de conciencia, una profunda sensación de conexión, una mayor empatía emocional y cambios en la percepción de uno mismo. La superposición de estas regiones del cerebro y los psicodélicos sugiere que estas sustancias afectan las regiones del cerebro responsables del pensamiento social y el procesamiento emocional, lo que puede explicar por qué la experiencia psicodélica induce sentimientos de profunda conexión y empatía.

Impacto de los psicodélicos en la DMN, la ToM y la cognición social

Fig. 1. Mapas de activación cerebral para (A) tareas de cognición social; (B) Tareas de Teoría de la Mente (ToM), (C) y condiciones de descanso/Red en Modo Predeterminado (DMN). | Ciencia directa

Este, sin embargo, no es el hallazgo más interesante. El análisis de la investigación mostró que las áreas del cerebro activadas durante las tareas de ToM son casi las mismas que las activas durante los estados de reposo. al igual que los activos durante la cognición social y las tareas de DMN. Esto significa que, contrariamente a lo que pensaban los investigadores, el DMN no parece estar desempeñando un papel soluciones y papel en la red ToM. En cambio, la red juega un papel más rol general en una gama más amplia de tareas cognitivas sociales como mostrar empatía, atribución de emociones, "falsas creencias", reconocimiento facial de emociones, etc.

La diferencia con la hipótesis original de los investigadores podría deberse a que la DMN está implicada en ambas funciones cerebrales (la ToM y la cognición social), lo que sugiere que puede haber otras redes responsables de sus diferencias. A pesar de esto, el estudio demostró que la cognición social y las funciones de ToM comparte la corteza cingulada, que es una parte clave de la red de modo predeterminado.

¿Los psicodélicos desactivan el DMN?

Hasta ahora, una de las teorías más discutidas sobre cómo funcionan los psicodélicos en el cerebro era que estas sustancias disminuyen significativamente la actividad en la red de modo predeterminado al tiempo que aumentan la conectividad en otras regiones del cerebro. De acuerdo a El médico psiquiatra e investigador de ayahuasca Simon Ruffell, “Los estudios de imágenes cerebrales sugieren que cuando se absorben psicodélicos disminuyen la actividad en la red del modo predeterminado. Como resultado, el sentido de uno mismo parece cerrarse temporalmente y, por lo tanto, las cavilaciones pueden disminuir. Los estados cerebrales observados muestran similitudes con los estados meditativos profundos, en los que se produce una mayor actividad en vías que normalmente no se comunican. Este proceso se ha comparado con la desfragmentación de una computadora. Después de esto, parece que la red en modo predeterminado se vuelve más cohesiva. Creemos que esta podría ser una de las razones por las que los niveles de ansiedad y depresión parecen reducirse”.

Un reporte de estudio titulada Psilocibina para la depresión resistente al tratamiento: mecanismos cerebrales medidos por FMRI propuso además que el potencial terapéutico de la psilocibina se debe a su capacidad para 'restablecer' el DMN, apagándolo y permitiendo "una posterior reintegración y reanudación del funcionamiento normal". Sin embargo, al comparar la literatura anterior sobre psicodélicos y la DMN, los investigadores no pudieron encontrar evidencia significativa de que psicodélicos desactivar el DMN, ya que sugerido previamente.

En lugar de desactivar el DMN, los investigadores ahora creen que los psicodélicos en realidad pueden activar algunas áreas específicas de la DMN, especialmente aquellas relacionadas con la cognición social y la Teoría de la Mente. Por lo tanto, es posible que estas redes desempeñen un papel clave en la comprensión de cómo funcionan los psicodélicos en el cerebro y su efecto en nuestro pensamiento e interacciones sociales. 

Lo más importante es que las áreas del cerebro donde se superponen la cognición social, la teoría de la mente, la DMN y los psicodélicos son la corteza cingulada anterior (ACC). asociado con la autoperspectiva (autoevaluación)  y la corteza cingulada posterior (PCC) asociada con  memoria autobiográfica. El hecho de que estas áreas del cerebro estén activas cuando tomamos psicodélicos y cuando pensamos en nosotros mismos y en los demás sugiere que perspectiva propia y recuerdos autobiográficos Son las funciones cerebrales que conectan estas redes.

Estos hallazgos respaldan la idea de que nosotros, como seres humanos, estamos predispuestos a pensar socialmente (cognición social) por defecto, lo que podría deberse a que la forma en que nos definimos a nosotros mismos está estrechamente relacionada con nuestros recuerdos autobiográficos y nuestra autopercepción. Es importante mencionar que los psicodélicos afectan otras regiones del cerebro que no fueron analizadas para los propósitos de este estudio, y estas áreas que desempeñan un papel en nuestra autoconciencia, toma de decisiones y planificación pueden tener un efecto indirecto en nuestra autopercepción. y pensamiento social.

Potencial Terapéutico

El análisis sugiere que los psicodélicos pueden tener un potencial terapéutico para condiciones marcadas por déficits en la cognición social y la Teoría de la Mente (ToM), como por ejemplo desórdenes del espectro autista, desorden bipolar, y enfermedades neurodegenerativas (ND) como el Parkinson y el Alzheimer.

En estas condiciones, las personas tienen desafíos para entenderse a sí mismas e interactuar y comprender a los demás, o tienen dificultades para interpretar señales sociales y empatizar con los demás. Un deterioro en estas funciones puede afectar la capacidad de las personas para formar relaciones significativas, participar en interacciones sociales y navegar situaciones sociales. La capacidad de los psicodélicos para afectar áreas del cerebro asociadas con la cognición social y la ToM puede mejorar potencialmente la capacidad de las personas con déficits en estas funciones cerebrales para comprender e interactuar con los demás.

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